Lý thuyết thiên văn

Tại sao các ngôi sao lấp lánh trên bầu trời đêm?

Bạn đã bao giờ tự hỏi tại sao các ngôi sao lấp lánh trên bầu trời đêm như những viên kim cương không? Hiện tượng này không chỉ làm mê hoặc các nhà thơ, nhà văn mà còn là nguồn cảm hứng vô tận cho những nhà khoa học và những người yêu thích thiên văn học.

Trong bài viết này, chúng ta sẽ cùng khám phá nguyên nhân khoa học đằng sau hiện tượng sao lấp lánh, mang đến cho bạn một cái nhìn sâu sắc hơn về vũ trụ bao la và huyền bí. Hãy cùng thienvanhoc.edu.vn bước vào hành trình khám phá đầy thú vị này!

Tại sao các ngôi sao dường như lấp lánh?

Tại sao các ngôi sao dường như lấp lánh?

Trên thực tế, các ngôi sao không thực sự lấp lánh mà chúng chỉ có vẻ như vậy khi được quan sát từ Trái Đất. Nguyên nhân là do chúng ta nhìn thấy các vật thể không gian thông qua lớp khí quyển – lớp không khí bao quanh và phía trên chúng ta. Mặc dù có vẻ rõ ràng và ổn định khi nhìn bằng mắt thường, nhưng khí quyển thực sự giống như một tấm kính gợn sóng. Điều này làm ảnh hưởng đến cách chúng ta nhận thức về bầu trời đêm. Có ba yếu tố chính khiến các ngôi sao trông như lấp lánh:

Sự nhiễu loạn (Turbulence)

Không khí không đứng yên, nó chuyển động hỗn loạn do nhiều lực khác nhau. Ví dụ, không khí ấm bốc lên và trộn lẫn với không khí mát khi Mặt trời làm nóng bề mặt Trái Đất. Không khí cũng va vào núi, tạo thành nhiều dòng xoáy. Những điều kiện này gây ra các dòng xoáy trong khí quyển, được gọi là nhiễu loạn không khí. Do hiệu ứng này, ánh sáng từ các vật thể trong không gian phải xuyên qua lớp không khí không bằng phẳng.

Hiệu ứng nhấp nháy (Scintillation)

Khí quyển hoạt động giống như một thấu kính. Vì “thấu kính” này hỗn loạn và không ổn định, ánh sáng từ các ngôi sao bị khúc xạ nhiều lần khi đi qua nó. Kết quả là hình ảnh của ngôi sao bị méo mó và trông như lấp lánh khi nhìn bằng mắt thường.

Các nhà thiên văn học gọi hiện tượng này là nhấp nháy khí quyển, mô tả sự thay đổi về độ sáng và màu sắc của ngôi sao do sự bất thường của khí quyển. Sự nhấp nháy có thể cản trở việc quan sát thiên văn, khiến ngôi sao dường như nhảy lên nhảy xuống khi nhìn qua kính viễn vọng. Vì vậy, các nhà thiên văn học cố gắng giảm thiểu ảnh hưởng của hiện tượng này.

Khí hậu (Climate)

Những người ngắm sao từ nơi có thời tiết ẩm ướt sẽ thấy nhiều ngôi sao nhấp nháy hơn. Độ ẩm làm cho không khí đặc hơn và chao đảo hơn. Để có hình ảnh rõ nét, các nhà thiên văn học thường chọn những nơi khô ráo, không khí loãng và tĩnh lặng.

Những điều kiện này được gọi là “nhìn tốt” tức là càng ít không khí giữa kính viễn vọng và ngôi sao thì càng tốt. Ngược lại, không khí ẩm dày đặc và không ổn định được gọi là “tầm nhìn kém”. Cách tốt nhất để có hình ảnh không bị biến dạng là quan sát các ngôi sao trực tiếp từ không gian, nơi các vật thể trên bầu trời dường như không lấp lánh. Đó là lý do tại sao chúng ta cần các kính viễn vọng không gian như Hubble và James Webb.

Tại sao các hành tinh không lấp lánh?

Tại sao các hành tinh không lấp lánh?

Các hành tinh thường tỏa sáng ổn định hơn các ngôi sao vì chúng gần Trái Đất hơn. Khi quan sát qua kính viễn vọng, các ngôi sao vẫn xuất hiện như những chấm nhỏ, trong khi các hành tinh trông giống những đĩa nhỏ. Chùm ánh sáng mặt trời phản chiếu từ các hành tinh ít bị ảnh hưởng bởi khúc xạ khí quyển hơn so với ánh sáng từ các ngôi sao ở xa. Tuy nhiên, các hành tinh nằm thấp gần đường chân trời có thể trông như nhấp nháy vì ánh sáng phải truyền qua nhiều lớp không khí hơn.

Giả mã các câu hỏi thường gặp 

Giả mã các câu hỏi thường gặp 

Câu 1. Tại sao các ngôi sao lấp lánh nhiều hơn ở đường chân trời?

Mật độ khí quyển không đồng đều và tăng khi độ cao giảm, gây ra hiệu ứng quang học gọi là khúc xạ khí quyển. Khi một ngôi sao ở vị trí thấp, ánh sáng của nó phải truyền qua một lớp không khí dày hơn trước khi đến mắt chúng ta, khiến ngôi sao nhấp nháy mạnh hơn.

Câu 2. Tại sao các ngôi sao đổi màu khi chúng lấp lánh?

Các ngôi sao dường như lấp lánh màu đỏ và xanh lam do sự biến dạng của ánh sáng sao gây ra bởi những bất thường trong khí quyển. Không khí không ổn định và di chuyển, khúc xạ các bước sóng ánh sáng khác nhau, khiến các ngôi sao dường như thay đổi màu sắc.

Câu 3. Tại sao các ngôi sao không lấp lánh màu xanh lá cây hoặc màu tím?

Thực tế, các ngôi sao phát ra nhiều bước sóng khác nhau, bao gồm cả xanh lục và tím. Tuy nhiên, mắt người không nhạy cảm với những bước sóng này. Chúng ta thường cảm nhận ánh sáng từ các ngôi sao xanh ở nhiệt độ trung bình là màu trắng, trong khi các ngôi sao nóng hơn có màu xanh lam.

Câu 4. Tại sao Mặt Trời không lấp lánh?

Mặt trời ở gần Trái Đất hơn các ngôi sao khác, nên trông như một chiếc đĩa lớn sáng bóng thay vì một dấu chấm. Chùm tia sáng mặt trời đủ lớn để xuyên qua khí quyển mà không bị ảnh hưởng bởi khúc xạ.

Câu 5. Nếu một vật thể trên bầu trời không lấp lánh, liệu nó có thể là một hành tinh không?

Nhiều người tin rằng vật thể nhấp nháy trên bầu trời là một ngôi sao, còn vật thể phát sáng đều đặn là một hành tinh hoặc vệ tinh. Tuy nhiên, hiệu ứng nhấp nháy không phụ thuộc vào loại vật thể mà phụ thuộc vào điều kiện quan sát và độ rung của không khí. Các hành tinh cũng có thể lấp lánh khi nằm thấp phía trên đường chân trời.

Hiện tượng các ngôi sao lấp lánh không chỉ làm say mê lòng người mà còn chứa đựng nhiều bí ẩn khoa học đang chờ chúng ta khám phá. Hiểu được lý do tại sao các ngôi sao lại lấp lánh sẽ giúp chúng ta cảm nhận sâu sắc hơn về sự kỳ diệu của vũ trụ và tầm quan trọng của việc khám phá không gian.

Hãy tiếp tục đồng hành cùng thienvanhoc.edu.vn để tìm hiểu thêm về những bí ẩn của thiên văn học và mở rộng kiến thức về vũ trụ rộng lớn. Chúng tôi luôn ở đây để mang đến cho bạn những thông tin bổ ích và những góc nhìn mới mẻ về bầu trời đêm.

Tác giả: