Lý thuyết thiên văn

Bí ẩn về cái chết của ngôi sao và tác động của nó đến vũ trụ 

Dù bầu trời đêm tràn ngập ánh sáng của hàng tỷ ngôi sao, chúng không phải là vĩnh cửu như chúng ta thường tưởng. Các ngôi sao, giống như mọi thành phần khác trong vũ trụ, cũng có chu kỳ sống và cái chết của chúng. Nhưng điều gì xảy ra khi một ngôi sao chết? Thực tế, quá trình này phụ thuộc vào kích thước và cấu trúc của từng ngôi sao. Hãy cùng khám phá và hiểu rõ hơn về các kịch bản khác nhau xảy ra khi một ngôi sao chấm dứt vòng đời của mình!

Ba giai đoạn chính khi một ngôi kết thúc chu kỳ 

Ba giai đoạn chính khi một ngôi kết thúc chu kỳ 

Khi một ngôi sao như Mặt Trời tiêu thụ hết hydro trong lõi của mình, nó bước vào những giai đoạn cuối cùng của cuộc đời. Quá trình này diễn ra qua ba giai đoạn chính sau:

  • Chuyển đổi thành sao khổng lồ đỏ: Ngôi sao sẽ mở rộng kích thước đáng kể và trở thành một sao khổng lồ đỏ. Giai đoạn này bắt đầu khi ngôi sao cạn kiệt nguồn hydro ở lõi và bắt đầu sử dụng helium. Khi sao khổng lồ đỏ, nó sẽ phình to lên và có thể nuốt chửng các hành tinh nội cận nếu chúng ở quá gần.
  • Thải lớp vỏ ngoài: Khi ngôi sao tiếp tục già đi, nó bắt đầu trút bỏ các lớp vỏ khí và bụi bên ngoài của mình. Quá trình này dẫn đến việc hình thành một tinh vân hành tinh, một đám mây lấp lánh của khí và bụi, bao quanh phần lõi còn lại của ngôi sao. Tinh vân này thường rực rỡ với nhiều màu sắc, do sự phát xạ của các nguyên tố khác nhau trong lớp vỏ.
  •  Hình thành sao lùn trắng: Sau khi lớp vỏ bên ngoài đã được thải ra không gian, phần còn lại của ngôi sao co lại thành một thiên thể nhỏ gọn và cực kỳ dày đặc, được gọi là sao lùn trắng. Sao lùn trắng không còn phản ứng hạt nhân nào xảy ra trong lõi và dần dần nguội lạnh theo thời gian.

Tình huống 1: Điều gì xảy ra khi một ngôi sao nhỏ chết?

Mỗi ngôi sao trong vũ trụ là một thiên văn phức tạp, bao gồm các khí và hóa chất, hình thành từ đám mây bụi không gian. Chúng tỏa sáng do phản ứng nhiệt hạch liên tục của hydro và heli trong lõi của chúng. Giai đoạn tỏa sáng này là thời gian ổn định nhất trong chu kỳ đời của một ngôi sao và có thể kéo dài đến hàng tỷ năm.

Vậy điều gì xảy ra khi ngôi sao này dần kết thúc chu kỳ đời của mình? Khi lượng hydro trong lõi của ngôi sao bị tiêu thụ hết, ngôi sao không thể tiếp tục tồn tại như trước được nữa. Giai đoạn cuối cùng của ngôi sao phụ thuộc vào khối lượng của nó. Đối với những ngôi sao có khối lượng tương đương hoặc hơi lớn hơn so với Mặt Trời của chúng ta (thường được gọi là sao lùn vàng), chúng sẽ trải qua ba giai đoạn biến đổi khác nhau trước khi kết thúc hoàn toàn.

Tình huống 2: Điều gì xảy ra khi một ngôi sao lớn qua đời?

Tình huống 2: Điều gì xảy ra khi một ngôi sao lớn qua đời?

Bạn có bao giờ tự hỏi những ngôi sao khổng lồ trong vũ trụ chết đi như thế nào không? Những ngôi sao này, có khối lượng vượt xa Mặt Trời của chúng ta, tiêu thụ hydro với tốc độ nhanh chóng, và do đó chu kỳ đời sống phát sáng của chúng chỉ kéo dài hàng triệu năm, thay vì hàng tỷ năm như các ngôi sao nhỏ hơn.

Khi nguồn hydro cạn kiệt, một ngôi sao lớn bắt đầu bành trướng và biến thành một siêu khổng lồ đỏ. Tiếp theo là một sự kiện hủy diệt ngoạn mục đó là lõi của nó nóng lên và sụp đổ, cuối cùng phát nổ một cách dữ dội. Các lớp bên ngoài của ngôi sao được bắn ra không gian với một lượng năng lượng khổng lồ. Sự kiện này được gọi là sự bùng nổ của một siêu tân tinh.

Sức sáng của vụ nổ này có thể vượt qua độ sáng ban đầu của ngôi sao từ 4 đến 8 lần. Lượng năng lượng to lớn được giải phóng trong sự kiện này có thể sánh ngang với tổng năng lượng mà Mặt Trời phát ra trong suốt cuộc đời của nó. Phần lõi còn lại của ngôi sao sau vụ nổ sẽ co lại, và tùy thuộc vào kích thước cụ thể, nó có thể trở thành một sao neutron hoặc một lỗ đen.

Tình huống 3: Điều gì xảy ra khi một ngôi sao nhị phân chết?

Trong vũ trụ rộng lớn, có những hệ thống sao nhị phân, nơi hai ngôi sao liên kết với nhau qua trường hấp dẫn và quay xung quanh một trọng tâm chung. Trong một cặp nhị phân, ngôi sao lớn hơn thường sẽ tiêu tốn năng lượng nhanh hơn và chết đi trước, chuyển đổi thành sao lùn trắng. Trong khi đó, ngôi sao nhỏ hơn, dần dần trở nên lớn hơn, sẽ bao phủ ngôi sao đã chết trong một lớp khí và tiếp tục sử dụng lượng hydro còn lại cho đến khi cạn kiệt hoàn toàn.

Để minh họa rõ ràng hơn về quá trình tiến hóa của các ngôi sao, chúng tôi đã chuẩn bị một sơ đồ trực quan, giúp bạn dễ dàng hiểu được từng bước diễn ra trong cuộc đời của các ngôi sao, từ khi chúng bắt đầu cho đến khi kết thúc.

Những ngôi sao sau khi chết có thể biến thành gì? 

Những ngôi sao sau khi chết có thể biến thành gì? 

Sau khi kết thúc giai đoạn phát sáng trong đời, các ngôi sao có thể biến thành nhiều hình thái khác nhau, phụ thuộc vào khối lượng và các yếu tố vật lý khác. Dù tốc độ chết của chúng nhanh hay chậm, tất cả ngôi sao đều sẽ giảm dần cường độ sáng của mình.

Một trong những số phận phổ biến là sao lùn trắng, một thiên thể sẽ dần nguội đi và mờ dần, cuối cùng trở thành sao lùn đen—một cấu trúc nhỏ xíu, mờ ảo và không còn phát ra ánh sáng.

Trong trường hợp của một siêu tân tinh, nếu lõi của ngôi sao có khối lượng từ 1.5 đến 3 lần Mặt Trời, nó sẽ co lại và biến thành sao neutron. Sao neutron này ban đầu phát sáng rất sáng ở nhiệt độ cao, nhưng cũng nhanh chóng nguội đi và mờ dần.

Câu hỏi đặt ra là liệu ngôi sao có biến mất hoàn toàn không. Đối với sao lùn đen, câu trả lời là có, vì chúng sẽ không còn nhìn thấy trên bầu trời nữa. Nếu lõi của siêu tân tinh có khối lượng từ ba lần Mặt Trời trở lên, nó sẽ trở thành lỗ đen—một vùng không gian cực kỳ dày đặc mà ở đó ánh sáng không thể thoát ra được, làm cho việc quan sát trở nên bất khả.

Một ngôi sao sau khi chết có thể tái sinh không?

Một ngôi sao sau khi chết có thể tái sinh không?

Mặc dù một ngôi sao sau khi chết không thể “tái sinh” theo nghĩa đen, nhưng nó có thể đóng vai trò là tiền đề cho sự ra đời của các ngôi sao mới. Trong quá trình bùng nổ của một siêu tân tinh, không chỉ một lượng lớn năng lượng được phóng thích vào không gian mà còn có rất nhiều vật liệu. Những vật liệu này, dưới tác động của sóng xung kích từ vụ nổ, có khả năng tụ hợp lại và từ đó hình thành nên các ngôi sao mới. Vì thế, không cần phải lo lắng về một bầu trời đêm đen tối và trống rỗng. Dù sao thì vũ trụ luôn luôn tái tạo và tràn đầy những khả năng mới.

Số lượng ngôi sao đã chết trong vũ trụ

Số lượng ngôi sao đã chết trong vũ trụ

Các nhà thiên văn học ước tính rằng có khoảng 200 sextillion ngôi sao tồn tại trong không gian—một con số lớn đến nỗi nó gấp khoảng mười lần lượng nước trong tất cả các đại dương trên Trái Đất nếu được đo bằng các khối lập phương. Tuy nhiên, khá khó để xác định chính xác bao nhiêu ngôi sao đã kết thúc vòng đời của mình. Sự ra đời và biến mất của các ngôi sao là một quá trình liên tục và không bao giờ dừng lại, diễn ra khắp vũ trụ mênh mông.

Nhận biết sự chết đi của một ngôi sao

Nhận biết sự chết đi của một ngôi sao

Khi một ngôi sao nhỏ hơn hoặc chỉ lớn hơn Mặt Trời một chút chết đi, quá trình đó thường diễn ra một cách lặng lẽ. Chúng ta có thể chỉ thấy một chấm mờ trên bầu trời, thay vì một ngôi sao sáng rực rỡ, hoặc đôi khi ngôi sao đó biến mất hẳn không để lại dấu vết.

Điều này khiến chúng ta chỉ có thể đưa ra những phỏng đoán về những gì đã xảy ra với ngôi sao đó. Tuy nhiên, sự chết của một siêu sao, đặc biệt là trong một vụ nổ siêu tân tinh, lại có thể được quan sát một cách rõ ràng. Một ví dụ điển hình là sự kiện siêu tân tinh SN 2006gy, được phát hiện vào năm 2006. Ngôi sao này, thuộc thiên hà NGC 1260 và có khối lượng lớn hơn Mặt Trời 150 lần, đã thu hút sự chú ý của các nhà thiên văn học Robert Quimby và P. Mondol thông qua kính thiên văn.

Có phải những ngôi sao đang chết dần?

Có phải những ngôi sao đang chết dần?

Các ngôi sao, bao gồm cả Mặt Trời của chúng ta, đều trải qua các giai đoạn khác nhau trong vòng đời của chúng. Mặt Trời, một ngôi sao lùn vàng, sẽ có một quá trình tiến hóa tương tự như các ngôi sao kích thước nhỏ khác. Trong tương lai xa, nó sẽ bành trướng thành một sao khổng lồ đỏ, và trong quá trình này, nó có khả năng sẽ nuốt chửng các hành tinh nội cận như Sao Thủy, Sao Kim, và thậm chí là Trái Đất.

Khi Mặt Trời phình to, việc giữ lại các lớp khí và bụi xung quanh nó sẽ trở nên khó khăn hơn. Cuối cùng, các lớp bên ngoài sẽ được phóng vào không gian, tạo ra một ánh sáng lộng lẫy của tinh vân hành tinh, và lõi còn lại của nó sẽ thu nhỏ lại thành sao lùn trắng, và cuối cùng là sao lùn đen. Các nhà khoa học ước tính rằng toàn bộ quá trình này sẽ mất khoảng mười tỷ năm. Tuy nhiên, sự sống trên Trái Đất có thể sẽ kết thúc sớm hơn rất nhiều so với khi quá trình này hoàn tất.

Điều gì xảy ra với các hành tinh khi một ngôi sao chết?

Điều gì xảy ra với các hành tinh khi một ngôi sao chết?

Khi một ngôi sao kết thúc vòng đời của mình, số phận của các hành tinh xung quanh nó phụ thuộc vào cách ngôi sao đó chết. Có hai kịch bản chính xảy ra:

  • Trong trường hợp siêu tân tinh: Khi một ngôi sao lớn kết thúc đời mình bằng một vụ nổ siêu tân tinh, sức nóng và năng lượng phát ra trong vụ nổ có thể đốt cháy các hành tinh xung quanh và thậm chí có thể đẩy chúng ra khỏi vũ trụ.
  • Với ngôi sao nhỏ: Nếu ngôi sao nhỏ hơn và kết thúc cuộc đời một cách yên ả hơn, không có vụ nổ dữ dội, các hành tinh có thể vẫn duy trì quỹ đạo xung quanh sao lùn trắng—ngôi sao chết đã thu nhỏ lại. Tuy nhiên, trong trường hợp này, không còn nguồn nhiệt từ ngôi sao, các hành tinh đó sẽ dần đóng băng. Trái Đất, ví dụ, có khả năng sẽ rơi vào kịch bản này khi Mặt Trời của chúng ta chuyển sang giai đoạn sao lùn trắng.

Các ngôi sao trong vũ trụ của chúng ta không chỉ đơn giản là tồn tại mãi mãi; chúng nổ tung, chết đi, và thường xuyên nhường chỗ cho những ngôi sao mới. Quá trình này không phải là dấu hiệu của cái chết dần dần của vũ trụ mà là một phần của sự tiến hóa liên tục của nó.

Về phần chúng ta và sự an toàn trên Trái Đất, các nhà khoa học khẳng định rằng hiện tại không có lý do gì để lo lắng. Mặt Trời của chúng ta đang dần giãn nở, nhưng sẽ mất hàng triệu năm nữa trước khi nó đủ nóng để ảnh hưởng đến sự sống trên Trái Đất.

Hơn nữa, các ngôi sao khác quá xa để tạo ra một mối đe dọa trực tiếp đến hành tinh của chúng ta. Thay vào đó, mối đe dọa thực sự duy nhất đối với môi trường sống của chúng ta lại chính là hoạt động của con người, từ việc làm ô nhiễm không gian với rác thải cho đến việc phá hủy bầu khí quyển.

Đã đến lúc chúng ta cần phải nghiêm túc suy nghĩ về việc dọn dẹp và bảo tồn hành tinh này, bởi vì các ngôi sao sẽ không mất đi, nhưng Trái Đất của chúng ta có thể sẽ không được như vậy nếu chúng ta không hành động.

Tác giả: